neurodiem-image

ARN largos no-codificantes: ¿nuevas claves moleculares para la regeneración neuronal?

¿Qué son los ARN largos no codificantes?

Los recientes avances de las tecnologías genómicas nos han permitido no solo conocer la secuencia completa del genoma humano, sino además identificar todos los transcritos, es decir, moléculas de ARN que se producen a partir de él. Se ha revelado de este modo la enorme complejidad del transcriptoma humano. De hecho, uno de los descubrimientos más sorprendentes ha sido la existencia de miles de genes no convencionales llamados ARN largos no codificantes o long non-coding RNA (lncRNA). Dichos genes son una excepción al llamado “dogma de la biología molecular”, formulado por Francis Crick en 19581, según el cual un gen codifica para un ARN que a su vez contiene el mensaje para producir una proteína, siendo la proteína la molécula que efectúa las funciones en la célula. En contraste con dicho dogma, los lncRNA producen moléculas de ARN largas que poseen funciones propias, sin necesidad de traducir su información en forma de proteínas. Sorprendentemente, el número total de genes de lncRNA es similar o incluso mayor al de los genes codificantes, lo cual sugiere el enorme potencial funcional que los lncRNA aportan a nuestras células.